先週、宮崎を旅行したときレンタカーを借りた。ぼくは初めてだったのだけど、その車にはキーがなかった。キーを差す場所につまみがあってそれをひねればエンジンがかけられるのだ。もちろん、誰でもエンジンをかけられるわけではなくて、黒くて四角い箱を持っていれば(持ってなくても近くにあれば)エンジンがかかるのである。その黒くて四角い箱がキーなのだ。インテリジェンスキーというらしい。ロシアの人ではない。 ドアロックもそのキーを持ってさえいれば、ひらく動作と同時に解除される。遠隔でドアロックを解除することもできるけど(これが登場したときは便利だと思ったものだけど)、もうその必要もないのだ。どうせドアをひらく動作をするのだから。 宮崎で立体駐車場を利用したとき、車を降りてドアをロックしようとしてキーをどこにやったのかわからなくなってしまってちょっと困った。車内のどこかにあるのは確かなのだけと、どこに置いたのか忘れてしまったのだ。昔の車なら当然キーはハンドルの横に差してあるのだから探す必要もないのだけど。